颠覆性技术理论
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December 15th, 2021

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译者:Aaron、Evelyn | W3.Hitchhiker

互联网经济的一个神奇之处在于,观看互联网企业财富榜单,你会发现10年前的榜单和现在的榜单相差甚远。 这并不是因为那些以前的顶级公司太过自满——事实上,他们中的大多数都疯狂地收购和制造产品,以避免被取代。

那些影响重大的新事物之所以总是被当前的行业巨头们忽视,是因为它们一开始总是被当作 "玩具 "而被否定。 这是Clay Christensen的 "颠覆性技术 "理论的主要观点之一。这一理论始于对这一现象观察:技术的改进速度往往比用户需求的增长速度更快。从这个简单的现象中,Clay得出了各种关于市场和产品如何随时间变化的有趣结论。

那些颠覆性的技术被认为是玩具,因为在它们刚推出时,"低估了 "用户的需求。第一部电话只能传递一两英里的声音。当时领先的电信公司——Western Union,放弃了收购电话,因为他们认为电话对他们的主要客户(企业和铁路)没用。他们没有预料到的是,电话技术和基础设施会改善得多么迅速(由于所谓的互补网络效应,技术的采用通常是非线性的)。大型机公司如何看待PC(微型计算机),以及现代电信公司如何看待Skype,都是如此。(Clay Christensen在他的书中还举了很多例子)。

这并不意味着每个看起来像玩具的产品都会成为下一个颠覆性的技术。为了区分二者,我们需要把产品看成是一个过程。显然,只要设计者为其添加新功能,产品就会变得更好,但这是一种相对弱的推动力。更强大的是外部推动力:微芯片越来越便宜,带宽变得无处不在,移动设备越来越智能,等等。一个产品要想成为颠覆性的产品,就必须在设计上顺应这些变化,使其在效用曲线上取得最大值。

社交软件是一个有趣的特例,它最强大的推动力是用户行为。正如Clay Shirky在他的新书中解释的那样,维基百科实际上就是一个过程——每天都有各种各样的怪人对它进行编辑,但每天也都有好人以更快的速度使它变得更好。如果你回到2001年,把维基百科作为一个静态产品来分析,它看起来确实很像一个玩具。但是维基百科之所以能如此出色地工作,是因为它有一些微妙的设计特点,这些特点使用户编辑的洪流随着时间的推移产生了净改善。由于用户对百科全书式信息的需求相对稳定,只要维基百科稳定地变得更好,它最终会满足并超越用户的需求。

一个产品不一定是颠覆性的才有价值。有很多产品从诞生第一天开始就很有用,并能长期持续有用。这些就是Clay Christensen所说的持续性技术。当初创公司开发出自己的持续性技术时,他们往往很快就会被现有的公司收购或复制。如果你能把握住合适的时机并且有着很强的执行力,你可以通过这项持续性技术发展出非常成功的商务。

但是,拥有持续性技术的初创企业不太可能成为2020年的榜单上的新企业。这些技术将会被人们忽视,因为人们将其视为玩具。

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