元宇宙的7个基本要素
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May 16th, 2022

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原文作者:Liz HarkavyEddy LazzarinArianna Simpson

译者:Evelyn|W3.Hitchhiker

自从 "元宇宙 "在90年代被创造出来后,就有很多关于它的讨论,尤其是在疫情期间(鉴于网络线上活动的激增),甚至在Facebook改名为Meta后更是热烈。

这只是一些不透明的营销用语吗?那到底什么是元宇宙呢?我们该如何定义这个词,以及,又该如何在元宇宙和另一个虚拟世界之间划清界限?这些都是人们对元宇宙提出的常见问题,因此,我们应该概述一下我们是如何看待元宇宙的,以及元宇宙如何与web3进行交互的。

在许多方面,元宇宙只是互联网不断发展的另一个名称:比今天的互联网更具社交性、更具沉浸感、在经济上更具复杂性。概括地来说,对于如何实现这一目标,在这里有两种相互竞争的观点:一个是去中心化的,对产权和新领域的慷慨,可互操作的,开放的,并由建立和维护它的社区拥有。另一个愿景——对今天的许多人来说都太熟悉了——这就是中心化的、封闭的、受制于公司的奇想(whims);并且经常从他们的创造者、贡献者和居民那里提取令人痛苦的经济租金。

比较这两种愿景的关键维度是:开放vs封闭,它们之间的差异可以被概念化为以下几点:

一个开放的元宇宙是去中心化的,允许用户控制身份,执行产权,调整激励机制,并确保价值归属于用户(而不是平台)。一个开放的元宇宙同时也是透明的、无权限的、可互操作的和可组合的(其他人可以在元宇宙内,或是跨元宇宙中自由构建),以及其他标准。

实现一个 "真正的 "元宇宙(一个开放而非封闭的元宇宙),需要有七种内在的基本要素才能实现这一令人向往的状态。因此我们认为,这些要素都是满足这被称为元宇宙的最低要求所必需的东西。我们的目标是为建设者和未来的参与者拨开关于什么是/不是真正的元宇宙的错误信息的迷雾,并为评估早期元宇宙的尝试提供一个框架。

1、去中心化

去中心化是一个真正的元宇宙的首要治理原则,后面的许多特征都取决于这个主要概念或者是由它而产生的。

所谓去中心化,我们指的是不为单一实体所拥有或运营,或是由少数权力经纪人支配。中心化的平台在开始时往往是友好和乐于合作的,从而以此来吸引用户和开发者,但一旦他们的增长放缓,他们就会变成具有竞争性,榨取性,而且是零和的关系。这些强大的中介机构往往从事着滥用用户权利和去平台化的事情,并以咄咄逼人的索取率来主持圈养经济。另一方面,去中心化的系统在利益相关者之间表现出更公平的所有权,减少审查,并有更大的多样性。

去中心化很重要。没有它,任何人都可以在任何时候变得 "崎岖不平(rugged)"——这种不稳定的情况使得人们不愿意在上面建立,也阻碍了创新。由于中心化平台不能像区块链那样做出各种强有力的承诺——由代码控制——只要一项安排对领导人或组织的奇想不再有意义,它们的承诺就可以被撤销或篡改。而防止这种滥用行为并确保元宇宙安全的最有力的方法就是确保控制权的去中心化。

2、产权

今天,大多数成功的视频游戏都是通过销售游戏中的物品,如 "皮肤"、"表情 "以及其他数字商品来赚钱。但目前购买游戏内物品的人实际上并没有购买 物品——他们是在租用 物品。只要有人从这里离开去玩别的游戏——或者游戏单方面决定关闭或改变规则——玩家就会失去对其所“拥有”物品的使用权。

人们已经十分习惯了从web2的中心化服务中进行物品租赁,从而导致了你可以将这些数字物品出售、交易、或将其带到任何地方,即这种真正拥有东西的想法常常让人感到奇怪。但数字世界应该遵守与物理世界相同的逻辑:当你买了东西时,你就拥有了它。它就是你的。就像法院在物理世界中维护这些权利一样,代码也应该在网上执行维护它。碰巧的是,在密码学、区块链技术和NFTs等相关创新出现之前,真正的数字产权是不可能的。简单地说,元数据把数字农奴(digital metaverses)变成了自耕农(homesteaders)。

3、自我主权身份

身份与产权密切相关。如果你不拥有自己,你就无法拥有任何东西。就像在现实世界中一样,人们的身份必须能够在整个元宇宙中持续存在,而不需要完全依赖于一小部分中心化的身份提供者。

认证是关于身份的:证明一个人是谁,他们可以访问什么,以及他们分享什么信息。在今天的网络上,这需要通过现在流行的一键式登录方法(请中介机构代表自己来做这些事),如社交登录或单点登录(SSO)。今天最大的技术平台,如Meta和谷歌,使用这种方法收集数据来建立他们的业务:监测人们的行为来开发模型,并提供更加相关的广告。此外,由于这些平台拥有完全的控制权,试图对认证过程进行创新,并使之依赖于平台背后的公司的诚实性和意愿。

Web3的核心是密码学,使人们能够在不依赖这些中介的情况下进行认证,因此人们可以直接控制自己的身份,或者在他们选择的服务的帮助下进行认证。钱包(如Metamask和Phantom)为人们提供了验证自己的方法。像EIP-4361(用以太坊登录)和ENS(以太坊名称服务)这样的标准允许项目围绕开源协议进行协调,并为更丰富、更安全、不断发展的数字身份概念做出独立贡献

4、可组合性

可组合性是一个系统设计原则,在这里,它特指的是像乐高积木一样混合和匹配软件组件的能力。每个软件组件只需要编写一次,此后就可以简单地重复使用。它类似于金融领域的复利(compounding interest)或计算机领域的摩尔定律——一些已知的最强大的经济力量——因为它可以释放出指数级的力量。

为了具备可组合性——一个与互操作性密切相关的概念——元宇宙必须提供高质量的、开放的技术标准作为基础。在像《Minecraft》和《Roblox》这样的游戏中,你可以用系统提供的基本组件来构建数字商品和新体验,但要把它们移出这个环境或修改它们的内部工作原理就比较困难了。提供可嵌入服务的公司,如用于支付的Stripe或是用于交流的Twilio,它们都可以跨网站和应用程序工作——但他们不允许外部开发人员对他们的黑盒子代码进行更改。

在其最强的形式中,可组合性和互操作性是可以在软件堆栈的广泛范围内实现的。去中心化的金融,或DeFi,就是这种强大形式的典范。任何人都可以对其进行改编、回收、改变或导入现有代码。不仅如此,开发者可以在他们的闲暇时间里,在共享的虚拟计算机(以太坊)的内存中并排建立实时程序——比如Compound的借贷协议或Uniswap的自动做市交易所。通过将产权、身份和所有权等强大的新成分组合在一起,建设者可以创造一种全新的体验。

5、开放性/开放源代码(开源)

在没有开源(开源是指将代码免费提供给人们,并能够随意重新发布和修改的做法。)的情况下,真正的可组合性是不可能的实现的。无论程度或种类如何,开源作为一项原则对于元宇宙的发展来说是非常重要的,所以尽管它与上述的可组合性有重叠之处,我们还是把它作为一个独立的成分来划分。

那么,在元宇宙的发展背景下,开放源代码意味着什么?最好的程序员和创造者——而不是平台——需要完全的控制权来实现完全的创新。开源和开放性有助于确保这一点。当代码库、算法、市场和协议是透明的公开产品时,建设者可以追求他们的愿景和雄心,以建立更复杂、更可信的体验。

开放性导致了更安全的软件,使经济条款更容易被各方所知,并消除了信息不对称的缺点。这些特性可以创造出更公平、更公正的系统,使网络参与者真正保持一致。它们甚至可以避免对过时的美国证券法的需求,这些法律是几十年前为了调和商业中长期存在的委托—代理问题和信息不对称而设计的。

Web3的可组合性的力量主要是由于它的开放源码精神。

6、社区所有权

在元宇宙中,所有的利益相关者都应该在系统的管理中拥有与他们的参与度相称的发言权。人们不应该只遵守科技公司中的一群产品经理传达下来的命令。如果任何一个实体拥有或控制了这个虚拟世界,那么就像迪斯尼世界一样,它可能提供某种形式的被控制的逃避现实(escapism),但永远不会发挥其真正的潜力

社区所有权是使网络参与者(建设者、创造者、投资者和用户)合作并为共同利益而努力的一种契机。这种协调的奇迹——在以前是不容易实现的,或者说在没有加密货币和区块链出现的情况下是不可能实现的——它是通过网络的原生资产,即代币的所有权来策划的。

除了去中心化所带来的技术进步外,由社区拥有的空间的哲学含义对于元宇宙的成功至关重要。在整个web3中,去中心化自治组织(DAO)的参与者已经将这一原则铭记于心。他们避免了企业结构的正式僵化,而选择了更灵活、更多样的民主和非正式的治理实验。这使得社区可以由其用户而不是单一实体来进行管理、建设和推动发展。

7、社交沉浸感

大的科技公司会让你相信,高功率的虚拟现实或增强现实(VR/AR)硬件是元宇宙中必不可少的成分(甚至是最基本的)。这是因为这些设备是一个特洛伊木马。企业将其视为成为3D虚拟世界的主导计算界面供应商的一种方式,从而也成为连接人们元宇宙体验的关键点。

元宇宙不一定要存在于VR/AR中。元宇宙存在的所有必要条件是广义上的社交沉浸感。比硬件更重要的是元宇宙所促成的活动类型。它们将让人们远程闲逛,一起工作,与朋友打成一片,并获得乐趣,就像他们今天使用Discord、Twitter Spaces或Clubhouse那样。

这场疫情强调了对更多沉浸式体验的需求——超越传统的、基于文本的交流平台,如电子邮件——这是因为像Zoom和其他工具等的远程会议和远程呈现工具的使用激增。此外,由于前面概述的经济要素——产权、自我主权、社区所有权——元宇宙可以使人们能够在此谋生,从事商业活动,并获得地位。在一个典型的知识工作者的工作场所,人们使用Slack等工具进行协作,而在传统的企业世界之外,在DAO的自下而上的组织运作中,Discord和Telegram却盛行。

元宇宙与 "view "形式无关(你用来看元宇宙的工具)。对于那些控制着制造硬件的人来说,那是一个方便的meme。

虽然一些公司已经开始构建这个整体的不同部分,但在我们看来,如果一个虚拟世界缺乏上述的任何部分,它就不能算作是一个完全成型的元宇宙。我们相信——正如这个框架所显示的那样——没有web3技术的基本基础,元宇宙是无法存在的。

开放性和去中心化是整个元宇宙大厦赖以生存的支柱。产权依赖于去中心化——尽管有强大的对手的影响,但它们必须经久不衰。社区所有权防止了对系统的单边控制。这种方法也支撑着开放的标准,这有助于去中心化和可组合性,这是互操作性下游的一个密切相关的属性。

一个理想的多维虚拟世界的发展将会逐步实现。许多问题仍有待解决,以免我们最终出现类似于《头号玩家》中以IOI为中介的绿洲,那样的反乌托邦的情况。不过,如果建设者坚持这些公理,这种结果就不太可能发生。(如果你是这样一个问题的解决者或建设者,请与我们联系!)。

当metaverse到来时,它应该体现出这些原则的完整表达——以去中心化为核心。

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